Melchisedek Chetima, PhD (Université de Maroua)

Biography

Melchisedek Chetima, senior lecturer in Cultural History at the Université de Maroua in Northern Cameroon, joins the Centre for African Studies on a one year FCS postdoc fellowship. His disciplinary affiliation is with the Department of History (Prof. Julia Tischler). Chetima is a graduate of Ngaundere University of Cameroon and earned his PhD at Laval University in March 2015. He has a particular interest in theories of material culture and materiality, vernacular housing theories, theories of consumption and social identity, servile memory and modernity and with material culture of slavery and colonization. In his research he straddles the disciplines of History, Anthropology, Archaeology and Political Sciences.

Research: Boko Haram, slave raidings and ubiquity of violence at the borders of the Mandara Mountains”

His project titled “Boko Haram, slave raidings and ubiquity of violence at the borders of the Mandara Mountains” sets out to analyze the emergence of the Boko Haram sect in Nigeria and factors contributing to its establishment in the Mandara Mountains, a Northern region of Cameroon sharing boundaries with Nigeria. The argument put forth is that Boko Haram is not only one contemporary demonstration of terrorism. It emanates from a historical model which one can trace the origin as from the 15th century in particular with the kingdoms of Kanem and Borno. Chetima’s argues that it is essential to integrate this historical dimension in order to have a clearer picture of the intentions undermining Boko Haram’s present plans to restore sharia.

This idea finds its justifications in at least three solid reasons. Firstly, the historical context of the practice of slavery and the Jihad is significant for Boko Haram. The sect therefore uses this as point of doctrinal and discursive reference for the recruitment of the young mountain dwellers and/or for their massacre and kidnaping; secondly, the members of Boko Haram see the historical empire of Kanem-Borno and the Caliphate of Sokoto as the golden age of the jihadist movement. Thirdly, the occupation of the Mandara Mountains revives the old memories of the servile precolonial past between yesterday’s “preys” and “predators” that call for particular concern.

The question raised by Chetima’s study thus embark on demonstrating that the establishment of Boko Haram in the Mandara Mountains was grafted on the omnipresent realities of violence and the difficult socio-economic situation of the mountain dwellers in particular, starting from early years of 1960, with their forceful migration into the plains organized by the two postcolonial states of Nigeria and Cameroon.

Publications

Chétima, Melchisedek, « History of Slavery: Sites of Memory and Identity Politics in Mandara Mountains », Historical Journal (under review).

Chétima Melchisedek and Gaimatakwan Alexandre K.D, “house, agency and the construction of social identity”, Journal of Material Culture (under review).

Chétima, Melchisedek, « On ne naît pas ethnique, on le devient », Anthropos, Vol. 112, No 1 (accepted).

Chétima, Melchisedek, « Les memoranda comme mode d’expression et de contestation des minorités politiques au Cameroun dans le contexte de l’ouverture démocratique », Afrique Contemporaine (accepted).

Chétima, Melchisedek, « Rethinking ethnicity basing on an ethno-archaeological study of the house in the Mandara Mountains », Azania. Archeological Research in Africa (accepted)

Chétima, Melchisedek, 2016, « Une maison n’est pas seulement un abri ; une maison est aussi un humain», Anthropologica. Canadian Journal of Anthropology, Vol. 58, No. 1, 106-120. Disponible sur muse.jhu.edu/article/620954

Chétima, Melchisedek et Gaimatakwan, A. Dujok, 2016, « Memories of Slavery in the Mandara Mountains: Re-appropriating the Repressive Past», in Paul, E. Lovejoy; Vanessa, Oliveira (eds.), Slavery, Memory, Citizenship, Trenton, Africa World Press, The Harriet Tubman Series on the African Diaspora, pp. 285-299.

Chétima, Melchisedek, 2016, « La culture matérielle de la maison dans la pensée anthropologique : parcours théorique d’un concept transdisciplinaire », International Journal of Humanities and Cultural Studies, Vol. 2, No 4, pp. 465-493. Disponible sur www.ijhcs.com/index.php/ijhcs/article/view/197

Chétima, Melchisedek, 2015, « Mémoire refoulée, manipulée, instrumentalisée », Cahiers d’Études Africaines, Vol. 218, No 2, pp. 303-329. Disponible sur www.cairn.info/revue-cahiers-d-etudes-africaines-2015-2-page-303.htm

Chétima, Melchisedek, 2013, « Démocratisation et explosion des revendications ethno-régionales au Cameroun : Des relations complexes entre démocratie et ethnicité », in Estibaliz, Jimenez (ed.), Les défis de la diversité: des perspectives individuelles aux relations internationales, Paris, L’Harmattan, Collection « Espace Interculturelle », Pp. 81-91.

Chétima, Melchisedek, 2012, « Théories de la production sociale de l’objet et analyse du rapport au temps et à l’espace dans l’architecture domestique en Afrique », Recherches Africaines, Vol. 11.

Chétima, Melchisedek, 2011, « Par ici l’authenticité ! Tourisme et mise en scène du patrimoine culturel dans les monts Mandara du Cameroun », Téoros. Revue de recherche en tourisme, Vol. 30, No 1, pp. 42-52. Disponible sur: teoros.revues.org/1252

Chétima, Melchisedek, 2011, « Patrimoine naturel et culturel des Monts Mandara (Cameroun) : Potentialités et contraintes touristiques », dans Pierre, Kamdem et Mesmin, Tchindjang (dirs), Repenser la promotion du tourisme au Cameroun. Approches pour une redynamisation stratégique, Paris, Karthala, pp. 217-241.

Chétima, Melchisedek, 2011, « La pierre, le bois et l’argile dans l'habitat podokwo. Essai sur le traitement des matériaux locaux de construction par un peuple du Nord-Cameroun », Annales de la Faculté des Arts, Lettres et Sciences Humaines de l’Université de Ngaoundéré, Vol. 12, No 1, pp. 57-66.

Chétima, Melchisedek, 2011, « Sources orales et contribution à l’histoire des Montagnards du Cameroun (Monts Mandara). Une expérience personnelle de terrain », Strata, No 3, pp. 1 22. Disponible sur: artsites.uottawa.ca/strata/doc/strata3_001-023.pdf

Chétima, Melchisedek, 2010, « Pratiques architecturales et stratégies identitaires dans les Monts Mandara du Cameroun », Kaliao, Vol. 2, No 4, pp. 41-62.

Chétima, Melchisedek, 2009, « Architecture traditionnelle dans les Monts Mandara du Cameroun.     Aspects matériels et immatériels », Patrimoine et Histoire en Afrique : Recherches et Expériences, No 3, pp. 24-28.

Papers presented

 

Chétima Melchisedek, “Mon corps est ici (en plaine), mais mon esprit est dans la montagne » : descente en plaine et stratégies de réinvention du ‘soi ethnique’ chez les Mura et les Podokwo”, (paper presented at the 3th International meetings of young scholars in cultural heritage on the subject : “Patrimoines et diversités culturelles”, Montréal 3-5 october 2014.

Chétima Melchisedek, “Nous sommes ce que vous croyez que nous sommes »: imaginaires coloniaux, réappropriation locale et développement du tourisme chez les montagnards du Nord-Cameroun”, paper presented at the 3th edition of the Student Week of CELAT (Laval University), Québec 10-14 mars 2014.

Chétima Melchisedek, “Patrimoine et tourisme dans les Monts Mandara : entre potentialités et contraintes”, International symposium on the subject : ‘Le Cameroun septentrional contemporain : figures, configuration et reconfiguration d'une région mutante’, Yaoundé, 29-30 juin 2012.

Chétima Melchisedek, “Le chapeau de la maison est porté par la femme. Jeux de rôle à l’intérieur de la maison vernaculaire dans les Monts Mandara du Cameroun”, International Symposium of LESTAMP on the subject; ‘Des hommes des femmes. Inerties et métamorphoses anthropologiques’, Nantes 28-30 juin 2012.

Chétima Melchisedek, “Memoranda et revendications ethno-régionales au Cameroun (1990-2010): Des rapports complexes entre État et société civile”, International Symposium of the Society of Africanists, Paris 17-18 novembre 2011.

Chétima Melchisedek, “Mémoire servile dans les Monts Mandara : entre occultation, contournement et instrumentalisation”, Summer Institute of the Harriet Tubman Institute for Research on the Global Migrations of African Peoples, Toronto 21-28 août 2011.

Chétima Melchisedek, “Démocratisation et explosion des revendications ethniques : des relations complexes entre État et ethnicité”, 13th International meeting of the International Association for Intercultural Research (ARIC), Sherbrooke 19-23 juin 2011.

Chétima Melchisedek, “Recherche qualitative et contribution à l’histoire dans les Monts Mandara du Cameroun”, 3th International Symposium of the International Francophone Network of Qualitative Research (RIFREQ), Montpellier 08-09 juin 2011.

Chétima Melchisedek, “Mémoire de la traite dans les Monts Mandara (Cameroun) : entre amnésie collective et devoir de transmission”, 3th Atlantic meetings of the Musée d'Aquitaine, Bordeaux 12-14 mai 2011.

Chétima Melchisedek,  “L'État au Cameroun et la dynamique d'instrumentalisation de la société civile”, 79th International Symposium of the Francophone association for the knowledge (ACFAS), Sherbrooke 09-13 mai 2011.

Chétima Melchisedek, “Les memoranda: un mode d’expression et de revendications des minorités politiques au Cameroun dans le contexte de l’ouverture démocratique”, 2010 Conference of the Canadian Association for African Studies, Ottawa 05-08 mai 2010.

Chétima Melchisedek, “L’enseignement supérieur au Cameroun à l’épreuve du genre : le cas de l’Université de Ngaoundéré de 2001 à 2009”, Gender Institute of the Council for the Development of Social Science Research in Africa (CODESRIA), Dakar 2-26 june 2009.

Chétima Melchisedek, “La pierre, le bois et l’argile dans l’habitat podokwo : Essai sur les techniques du traitement des matériaux locaux de construction dans les Monts Mandara du Cameroun”, 1st Francophone Congress of the History of Building, Paris 19-21 juin 2008.

 

 

News

Melchisedek Chetima's essay "Mémoire refoulée, manipulée, instrumentalisée. Enjeux de la transmission de la mémoire servile dans les Monts Mandara du Cameroun” wins the Central African Studies Association (CASA) Prize for the Best 2015 Essay on Central Africa.

The international jury wrote this about this essay:

“This essay’s innovative methodology and theoretical foundation were very impressive as he examined the complicated historical memories of slavery in northern Cameroon.”